比较优势

铅笔的故事讲的是一支铅笔从原材料到产品成型需要经过千千万万人的技艺和劳动,但是最终卖出的价格与之相比却又微乎其微。故事强调的是这种强烈对比出现的原因在于分工,在于市场机制的协调。

经济学的比较优势理论说,两国之间不同产品的生产率存在差距,因此每个国家都应集中生产、出口具有比较优势的产品,而进口具有比较劣势的产品。这样的分工合作,所带来的是劳力的节约、资源的共享,本质上应该能够缩小贫富差距。 

并不是所有人都拥有“优势”资源。积贫积弱的穷国大多首先在自然资源上有所缺乏,国家政治上时局不稳。即使在全球化的背景下依然无力承担高价值的分工,成果分摊自然也贫乏。个人来讲,穷人大多出身不好、自身获取资源利用资源的能力也有限,从一开始就在社会的分工合作中没有占到一席之地,自然无法在现代社会的繁荣昌盛中分一杯羹。 

但任何人都拥有“比较优势”。现代社会的分工与合作越来越精细化,任何人都可以参与其中。比如中国劳动力廉价,就是个大优势。中国人参与全球分工协作,一起把蛋糕做大,即使只能分一小份,也好过自己独吞一个微不足道的小蛋糕。比如,一个不值钱的小公司,即便你拥有它100%的股份,价值也是零。一个价值百亿的公司,只要拥有万分之一,也是价值百万。

农耕文明的传统,一个人总是寄生在家族中,家族本身就是一个自给自足的整体。一个人往往要做个多面手,才能体面地活下去。这种传统,遗传到企业,就是一个企业成功之后,总倾向于将业务拓展到原有产业到上下游,总想着“自给自足”。

其实一个人的时间是有限的,无法在工作生活的方方方面都胜出。唯有去大城市,在一个充分竞争,分工细化的环境,我们才有可能集中精力做好自己最擅长的东西,通过与别人协作,将各自的长板结合起来,组成一个大水桶,在市场竞争中胜出。而不是浪费时间,分心搞定工作生活的各个方面。

念本科时,我在学院做过学生助理。其中一个工作就是帮某些厉害的教授统计他们发表的文章,引用情况等等杂事。后来我发现,涉及到这些教授的各种事务,都有秘书或者学生助理搞定,他们只需要搞好他们自己的科研就可以了。只要他们把自己的科研搞到一流水平,那其他事自然有其他人帮他们搞定。听过其中一个教授的逸事,他上网买东西,直接按价格排序,挑最贵的买。这样不仅节省时间,买到好货的概率也更高。

一个木桶能装多少水取决于它的最短板,这没问题。问题是这个说法只适用于组织,不适用于个人。一个组织的胜算被它的短板局限,但是限制一个人发展水平的因素,绝不是,而是他的长板。

当一个人的长板足够长的时候,一切的缺点都不是问题,综合能力只是锦上添花。若是一个人是个庸才,没啥特长,任何一点缺点,都是致命的。这种现象在找工作面试过程中体现得尤为显著。

当然,按照经济学的比较优势定律,即便一个人在全部领域都完胜我,我还是有胜算的。比如一个人,他在写代码,搞科研,当打字员等等领域都完胜我。假定这三行的收入本别是年薪百万,二十万,五万。排除其它特殊癖好,即便他在这三个行当都达到专家水平,那他还是只会选择写代码,挣年薪百万,他会掏钱请人帮他打字,而不是自己打字(这里说的是工作)。从成本的角度考虑,他搞科研的代价是本可以有的年薪百万,单看差价,他就已经亏了八十万。而我可以跟他竞争搞科研,因为我搞科研的代价很低,若是不让我搞科研,也许我就只能去当打字员。

有件事我一直没想明白,有个说法:一个人是否有搞科研的优势,不在于他是否比别人更聪明,而在于他是否比别人更有热情搞科研。

2017/6/3, Sat | By C&NQLuo

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