经济学规律无处不在

《得到APP》中薛兆丰北大经济学课第一讲介绍了一篇文章《战俘营里的经济组织》,作者为R. A. Radford,英国军官,曾作为二战俘虏被投入纳粹战俘营。通过讲述即便是战俘营这种极端环境下,经济学规律依然起作用,论证“经济学规律无处不在”。

文中提到一句很有趣的话:“物质的总量哪怕不发生变化,只要人与人之间能够进行交易,幸福就能够无中生有地产生”。对应于《战俘营中的经济组织》原文中的一句话,就是“每个人都得到大致等量的生活必需品,个人偏好通过交易得以表达,舒适感也得以增加”。交易往往能与“幸福感”或者“舒适感”联系在一起,这才大约是“交易”这种现实生活中的物质行为,对应在“感受”这中精神世界中的驱动力本源。 

文末提出一个思考题,要求举一个经济学规律不起作用的例子。从文章逻辑来看,交易的产生来源于人与人之间需求的不对等。那经济学规律的失效,自然可以设想在极端情况下,人类灭绝或者人的首要需求被同一化,如面对自然灾害生命普遍受到威胁的时候,或者物质极度富足精神各自独立的“未来时刻”。 

经济学规律就如物理学规律一样,对现实世界发生的事具有极强的约束力。一个人可以不懂经济学,甚至可以违背经济学做事,但这不能证明经济学规律不起作用。一个人违背经济学规律,做一些不被社会需要的工作,他的失败就是经济学规律在起作用。一个组织,提出一厢情愿的制度,最后事与愿违,也是经济学规律在起作用,比如政府管制房价,比如最低工资,比如明明就是一所普通高校,却提出好高骛远的目标。这里所谓的“事与愿违”的“愿”,指的是说出口、大家信以为真的“愿”,至于真实意图,不得而知,也不是经济学要问的问题。这就相当于,一个人可以不懂万有引力,也可以抱有强力的意图去违背万有引力,从摩天大楼往下跳。但是,他做自由落体运动最后触地身亡,整个过程都是物理学规律在起作用。物理学规律约束的非生命体之间的相互作用,经济学规律约束的是人类社会的运作规律,不仅限于经济活动,也包括政治活动。

2017/5/27, Sat | By C&NQLuo

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