读长篇提高脑容量

今天是世界读书日,建议大家多读长篇,锻炼抽象思维能力,提高脑容量。

“听说读写”能力是现代人的必备技能。一般人很在乎自己要拥有一技之长,以便在某大公司谋得一席之地,安身立命。但对支撑起这个一技之长的听说读写能力却没有给予足够的重视。

芸芸纵生,有多少人根本就听不懂别人在说什么,把握不到重点,更无法理解话语背后的逻辑与情绪。这种人,有时候被认为笨,又或是被称为情商低。我身边做research的人,少有人喜欢去听跟自己学科不相关的报告,常用理由是别人做的跟自己无关。我倒是觉得,很可能是因为根本听不懂别人在说什么。听不懂,自然就没兴趣;又因为听得少,更听不懂;进而除了自己的research,啥也不懂。最后是他需要手头上的课题,而不是这个课题需要他。甚至有博士答辩的时候,连别人问的问题都听不懂,需要导师帮忙解释问题。

听懂别人说什么都是一个极大的难题,要想把自己心中所想表达出来,就更难了。还真有人根本没有意识到自己完全没有能力表达清楚自己的想法,却以性格木讷为借口。

听不懂别人说什么,讲不清楚自己想什么,若是闹着玩也就无所谓了。若是工作场合呢?听不懂老板说什么,如何能让老板器重呢?无法把自己的要求向下属表达清楚,如何产生领导力呢?最后落得自己孤家寡人,不产生怀才不遇的想法,也算是有自知之明了。

其实“听说写”这三种能力,都跟阅读能力息息相关,也可以靠阅读提高。要提高写作能力,耳熟能详的方法就是多阅读,读多了,观千剑而识器,自然懂得如何写。其实听说能力也跟阅读能力密切相关,而且我们从小就是靠做“阅读理解”来提高听说能力的。

阅读理解的必考题目是总结段落大意,迁移过来,就是日常生活中与人交流时,能听懂对方的话,听报告时能抓住重点。考试题还会问为什么作者会这么说,有什么深刻的含义,为什么用这个词而不用那个词,这是要求理解作者背后的逻辑。至于要把答案写出来,锻炼的就是说和写的能力。

虽然阅读理解的题目经常被批评,有些原文的作者也出来调侃说自己去考试,阅读理解不了自己的文章。有人说这些阅读理解毫无必要,有时间做阅读理解,还不如多读点书。意思是说,做阅读理解题目,还不如多读书更有助于锻炼人。

听说读写中的读,就是指阅读。阅读能力可以说是一切谋生技能、一技之长的基石。没有阅读能力,一切技能都可能会变为无源之水无本之木。即便是唱歌、跳舞、打篮球等严重依赖实践练习的谋生技能,也需要阅读能力做支撑。据说限制程序员发展的一个很重要的因素就是阅读英文的能力,因为很多编程书都是英文的。有了阅读能力,加上刻意练习,就可以练就任何技能了。

锻炼阅读能力最有效的方式,就是阅读,大量阅读,而且要读长篇。

不读点经济学,就不懂时间成本、上头成本、边际成本,遇到问题的时候自然脑子一团浆糊。不读点心理学,也就不懂的设计行为学,被操纵了还以为自己有自由意志。这些概念性的知识点,也不见得非得要阅读才能了解到。现在有各种微信订阅号在普及这些东西;有有声电子书;还有各种帮人读书的节目,一本几十万的书用十多分钟半个小时就可以听完。

然而从个人长期发展看,我还是建议读长篇,读原著。要获得知识,是可以通过各种新手段快速获取,但是要获得思考能力,该花的时间一点都不能少。甚至要刻意避免听那些说书节目。

我自己的经验,进入思考状态需要时间。微信订阅号或得到APP那些短的文章,写得再好,无非就是他们宣称的那样,是一个个知识胶囊。吞了之后,也许根本就消化不了,第二天原封不动拉出去了。因为在十分钟之内,我甚至还来不及进入思考的状态,就已经结束阅读了。新摄入的信息,都来不及消化,跟我无关,可能跟我的消化能力有关吧。

而读长篇,因为要几个小时连着读,即便我再怎么走神,半个小时也足够我进入思考状态了。我自己读书速度慢,这样也给我赢得了思考的时间。毕竟读书的目的是为了“六经注我”,读完了一无所获,还不如没读完但是受益良多来的有效。

读长篇除了有时间让自己进入思考状态,还有助于强力提升自己的“脑容量”。因为是长篇,为了能读懂正在看的章节,大脑中必须随时存着前面章节的内容。刚开始甚至要经常翻回前文,对照着看才能理解。经过长期读长篇的锻炼,我们的大脑会习惯在“内存”中存储大量的信息,这也就客观上提高了自己的脑容量。

我常跟导师就科研问题交手。刚念PhD的时候,她说什么我听什么,然后执行,反馈结果。到第二年的时候,我就不怎么听话了,因为她常说些在我看来自相矛盾的话。我烦的时候,就“以子之矛,攻子之盾”,说,“按您这个说法,我这么做也符合你们的标准”。她脾气好,修养高,不跟我一般见识,只是说“你怎么那么爱钻牛角尖呢?怎么就get不到point呢?”后来我再要不爽的时候,就会说,“您可能会觉得我又在钻牛角尖,不过我难免会觉得,按照您这种逻辑,我这么做也是符合要求的”。然后她会再耐心一点点,出多几招。就这样一路交手,我不敢说我现在的水平有多高,但至少能做到跟导师切磋几个小时下来,依然思维敏捷。想来,就是因为通过阅读,我的脑容量变得越来越大了,可以同时存下很多东西。要是我脑容量小,导师三分钟之前说的话我听过就忘了,又怎么可能“以子之矛,攻子之盾”呢?连她的话都听不全,更别说分析她的逻辑了。

实验室有个师妹跟我做实验,我总嫌她考虑问题不全面。一个sensor做下来,包括很多步骤,每一步都会互相影响。比如sensor的光刻板设计,就要考略4in的光刻范围内尽可能摆放多点片子;sensor的响应面积是3mmX3mm,加上接触电极(电极大小跟后续的接线密切相关),是一个长条形的,那么就要在一个片子上摆放两个sensor;两个sensor的间距,既要考虑片子的大小,又要考虑给每个sensor足够的空间,否则无法封装;片子的大小,不仅涉及到热蒸发的holder的大小,又要反推回去设计光刻板的时候,要方便让两个片子容易对齐,做到同时曝光,节省时间……要考虑的问题,远不止这些东西。当然,不考虑这么多,两眼一抹黑,也可以通过多次尝试,找到一个合适的设计。但这种通过多次试错来回避思考的策略,无法满足我定下的批量化的实验原则。这些繁复的思考,若是不能将整个实验过程的每个细节同时考虑、分清楚主次,是无法快速找到最优化方案的。

我给她的建议就是,多读书,而且要看长篇。看什么书不重要,重要的是看书。比如喜欢看哈利波特,就去看哈利波特的书。文字是抽象符号,把抽象符号翻译成能理解的图像化的过程,就是对自己抽象能力的极大锻炼。因为是长篇,我们就不得不同时记住很多人物、情节,以及各种人物之间的关系,这个过程能极大程度提高自己的脑容量。

提高脑容量之后,渐渐就能觉悟到“一以贯之”的道理了。在科研的角度看,就是数据的consistent。很多paper,我说他们是垃圾,是因为他们连数据的consistent都做不到,随便可以挑出前后矛盾的地方,我就常用这个理由拒稿。有个博士答辩,第一个工作的结论,跟第二个工作的数据不符合,然后被问了,他只好含糊说可能第二个工作用的材料跟第一个工作的不一样,也可能是条件也没控制好。教授们只是说要解释清楚,就算过去了。我猜测,当他们写paper或thesis的时候,是不是写到结尾就已经忘了开头了呢?还是说抱着撞大运的想法,盼着别人看不到这些前后不一致的地方呢?

总之,多读书,特别是读长篇,有助于提高听说读写能力,而且是提高脑容量的一种很有效的方法。脑子好用的人,无论这个社会怎么发展,总还是被需要的。

2017/4/23, Sun

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