科研与创业

我科研没做好,企业没做过,以下都是听来或看来的说法。

周末Prof Zhao分享她MIT老板的见闻,美国那边很鼓励科研人员创业。高校里老师和学生通过科研制造出很多paper和patent,大企业喜欢购买这些专利,但是并不真投入研发团队把专利变成产品。一般都是买来封存着,等到公司要做某个产品时,也是投入人力重新研发,懒得从已有的专利中挖掘。MIT等高校发现,若是这些专利的发明人去创业,或者把专利卖给创业公司,能极大缩短产品从研发到上市的时间,节约不止3-5年。她解释说因为从事科研、制造专利的科研人员,懂得哪些专利有用,哪些目前条件可以实现,哪些不可以。大概意思是,面对同样一大叠专利,懂行的科研人员,无论是不是这个专利的发明人,用他们被坑的经历,预筛选出来一批更高概率可行的专利,极大的缩短了研发时间。这些经验不会写在paper上,公司的研究人员却不知道这些坑,所以要从海量的专利中筛选,不断掉坑里。所以高校鼓励科研人员去开公司,把自己的技术产业化,当公司发展到一定程度,要么发布产品上市,要么被大公司收购。

按Prof Zhao的说法(我的理解),大公司购买了高校大量专利却封存不用,因为不懂行,也不愿意花人力去尝试那么多专利。其实,可能还有另外一层考虑。大公司没把这些专利当真,但是又怕有那么几个专利是有价值的,万一被竞争对手买去了,那就麻烦大了。若是专利受益人自己开公司,把自己的时间和有可能获得的职业发展搭进去,那至少可以判断,这是玩真的。大公司就愿意掏点钱,把做得差不多的工作收购。这种情况,远比收购海量的专利好。

得到APP的《前哨王煜全》6月27日《美国大量科技公司崛起的秘诀》中提到,大概有三个原因使得高校愿意把专利授权给创业公司而不是大企业:创业公司有诚意,玩真的做产品,能给丰厚的回报。很多大公司去高校谈专利,往往就是派个律师,而创业公司则是CEO出面,十分有诚意。大企业使用专利很多情况下是防御性的,它不是拿到专利后开发产品,而是不希望这些专利干预大公司现有的产品。这些专利能弄出比现在更先进的产品,所以拿到专利后,先冷藏,原有产品没有挣够钱就不会把新专利的产品上市。创业公司不同,他们谈专利就是为了把专利变成产品,这个新产品是创业公司的全部,肯定会全力以赴实现专利中的高科技。高校也希望自己研究的结果能对社会发挥影响力,自然更喜欢跟创业公司谈。另外,专利只是写在纸面上的东西,背后有很多know-how的商业秘密。大公司一般是给专利发明人一笔专利费,而创业公司则可能给科学家20%的股份,外加一个首席科学家的职务,科学家有强烈的参与感,更利于从专利到产品的转化。

以上的信息是说,相比较于大企业,创业公司虽然在人力,财力上有很大的劣势,但也有生存空间。科研出身的人,对相应的领域更懂行,且有破釜沉舟的决心和现实压力。高校也愿意跟创业公司谈合作。

我知道有教授既做科研也搞创业,比如柔性电子器件的大牛Rogers没年都发nature,science,还开了一个MC10公司。在一次学术与产业结合的会议上,一个开过多家公司的教授介绍自己既开公司又搞科研的经历,提问时我问他觉得科研跟做企业最大的区别是什么。他说有两点。一、搞科研看个人兴趣,做企业看用户需求;二、科研喜欢分享知识做报告,企业闷声发大财。贴几张我拍下来的PPT。

一年多以前,我同学申请国外的博后,澳大利亚一个牛校的教授回复她一封邮件,同学截图发给我。我打印出来贴在我实验笔记本内封面上,一直保存着。

以上就是我听来和看来的,与科研和创业有关的故事。

2017/1/10, Tue

有个师兄毕业后去科学园一公司上班,回来跟我谈起那边也打算做个柔性压力传感器,问我一些情况,打算在公司弄个测试台。我建议让他老板找Prof Zhao谈下,可以直接在我搭的测试台上测。他说他老板不喜欢跟高校的人合作做项目,以前合作过很多次,都不愉快。高校的人喜欢paper。

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