从细节入手

今天下午补周五落下的进度,按之前的思路给即将完成的一个工作画图。在电脑旁坐下,不想画,于是跟往常一样,先上网。检索昨天刚知道的ProtonMail的新闻,一晃一个多小时过去了,了解了ProtonMail的很多趣闻,然并卵,依然不想画计划中的实验数据图。

只是打开那未完成的实验图时,看到那已完成的部分,才有了好好画图的冲动。按计划,整个图由五个小图构成,我是从最轻松的e, d, c倒着开始画的。这三个小图相对容易,我却花了不少时间调曲线和重点区域的配色,改横纵轴名称的颜色和对齐。字体和大小就按自定义的模版设置,没有改动,基本上做到了让我看着就开心的地步。跟往常一样,要是谁竟然敢凑过来问我在画什么图,我就敢拉住他,详细讲解下这个图画得多么用心良苦,每个细节处理得多么无可挑剔。

想想也就几张图,完全不值得这么小题大做,却因为我在上面消耗了大量时间而敝帚自珍。打个不恰当的比喻,就跟有些父母总觉得自己的孩子是块宝,恨不得让天下人都知道自家孩子多么可爱一般。我花大心思画图,自然也把自己画的图当宝一样。

而恰恰是这几张在别人看来稀疏平常的图,于我似乎有强烈的号召力。就如大人在外面劳累一天,什么事也不想干,恨不得席地而坐倒头就睡,但是一看自己孩子的笑脸,又精神百倍,觉得再苦再累也值得。我看到自己之前画的这几张图,虽然没那么了不得,但还是忍不住欣赏了一小会。这种自我陶醉的感觉,一扫我不想干活的拖延心理,开始接着e, d, c顺序,画b。

然后脑子就开始考虑画图都事了。发现c图中本来打算用来表示方差的sigma要在b图中用来表示电导率;又考虑到两个图中某条曲线的配色一致性问题,得把某些线都颜色重新调整一下;还嫌弃Origin的下标比例不好看,于是在Powerpoint中写好公式下标,复制粘贴到Origin中,固定横款比缩放到合适的大小。期间C跑过来看到我在折腾这个她已经看过无数遍的图,说怎么还在搞这个。我没控制住,硬是拉住她,给她讲解了一下怎么就把两条线的颜色互换了,怎么就把sigma换成了delta。她一脸嫌弃地走后,我接着画图。

这种沉浸其中的感觉,可以暂时遏制住我内心的焦虑。图中每根线的粗细、配色,字号、字体,这些完全无关大局的小细节,能让我暂时忘掉整这个课题的繁杂。因为是小细节,所以能立刻修改,立刻见效。而整个课题,却需要耗尽我全部的耐心。

要得到整张图,按计划需要画好五张小图;要确定整篇文章的框架,需要搞定计划中的五张大图;要把文章写出来发表,需要跟professor敲定文章结构,我写出一稿,她改部分章节,打回给我,让我模仿她的逻辑重写,然后她再修改我重写的稿件……若是不顺利,就要重新调整文章思路,然后重新修改图……总之就是无穷无尽的繁杂,想想都头大。

细节是短时间内马上能看到效果的,这种即时反馈,比起远大的目标(paper,改变世界……),更有助于鼓励自己持续工作下去。

从细节入手,也是克服拖延症的好方法。想到完整的项目就头大时,不妨先骗自己说,不打算做完全部事,而是“先玩玩”,先看看有没有边角料的东西可以搞搞,先搞15min。一旦开始搞,很快就会进入状态,一个小时很快会过去,甚至一个下午也是一晃而过。

先把手头上的一点事,从细节上做到尽善尽美,就能渐渐进入状态,开始一小块一小块地完成整个大项目。而那些煞费苦心的小细节,有无穷的魔力能把你吸引进去。下次拖延症犯的时候,先欣赏一下自己之前做的完美细节,就有动力开工了。

2017/2/5, Sun

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