感受细微变化的能力

去年春节除了LIGO的轰炸式新闻,我还知道了李笑来的《七年就是一辈子》,它影响了我整个2016年,还在影响着我。昨天上午李又在新生大学分享了《不一样的世界》——感受细微变化的能力。

李在他之前的写作课里认为,很多人最后没坚持写下去,其中一个很重要的原因是没有反馈。他的新生大学APP首页,列出了社群成员最近发表的文章,不论质量都一视同仁按最新发布时间排列。即使有人强烈要求他把控下文章的质量,他依然坚持不做任何筛选,这样某些人写的文章,就有机会被人点到,若是竟然有人给作者反馈,那作者就会有积极动力继续写下去。现在新生大学APP已经有首页文章推荐了,文章按钮下才是无筛选的全部文章。

社群里Xdite提倡的学习方法中,也包含这一层“积极反馈”的要素。为了避免学习编程的时候迅速从入门到放弃,她建议大家别按照一般编程书的顺序,从开头的数据类型开始。而要先作出一个小应用,比如一个简单的网页,然后发到自己朋友圈,让大家点赞,朋友会夸你是天才,然后你就有动力接着做下去。她甚至会给她妹妹一笔钱,让她妹妹监督,她每达成一个小目标,她妹妹就给她发一笔奖金,这样鼓励自己做事。

《异类》中所谓的10000小时成就一个专家提倡的“刻意练习”,也包含着一个监督反馈的条件。并不是随意10000小时都能训练出一个专家,不然每天睡8小时,不到四岁我们就已经成为睡眠专家了,后来怎么还有失眠等问题呢。这个刻意练习,需要在“学习区”操练,而且需要有即时反馈,知道自己进步还是退步了。不记得在哪本书上看过,有人研究那些训练出了伟大运动员的教练,他们并不对运动员敦敦教诲,甚至很少说话。他们只是陪着运动员训练,示范一个标准动作,看运动员做一次,反馈,告诉他哪里做得不好;然后再示范,再看,再指出不规范的地方。如此反复,让运动员即刻收到反馈……

很多人痴迷游戏,除了游戏中能得到成就感之外,还有一个原因就是游戏里面玩家做得任何一个操作,都能得到游戏世界的一个即时反馈。这个反馈可以是确定的因果反馈,也可以是不确定性的奖励反馈,鼓励玩家一直玩下去。很多人喜欢赌博,也是因为赌场挣快钱,投入很快知道结果。据说赌场中最受欢迎的是老虎机,因为只要你扔一个硬币进去,就能立刻知道结果,这个反馈如此及时,而奖励又如此不确定,让人乐此不疲。

然而现实生活中,却没有这么多即时的反馈。学习需要花费大量时间,经过无数练习,才能看到一点点效果,成绩才能提高一两分。工作同样需要付出大量时间琢磨,才能提高技能;而即使工作能力提高了,离涨工资升职也是依然遥远。搞科研也是如此,很多时候,瞎搞半个月,也没有任何实际的反馈……

这时候就需要这种感受细微变化的能力。它等同于通过自身的元认知能力去获得自己给自己的反馈,有了这种反馈,人更容易坚持做一件事。

所谓的元认知能力,就是认识自己的认知。比如别人让你不要想大象,但你大脑马上就想到了大象。想到大象,是你的大脑;而你知道自己在想大象,而且意识到你要做的是“不想大象”,这就是元认知。又比如某些事让你感觉到愤怒,要是你生气的同时能意识到自己正在因为这件事生气,这也靠元认知能力。当你想跟人大吵一顿的时候,能同时“感知”到自己此刻的情绪波动,就能看住“自己的情绪”。当一个人能观察自己的情绪时,他就能控制它了。只要一个人觉察到“我的大脑”跟“我”不是同一回事,他就开始掌控自己的大脑了。下次你打算认真学习、好好工作,不妨时不时“看”一下自己的大脑在想什么,一旦你开始观察它,它就会老实地干活了。要锻炼元认知能力,一种很便捷的方式是每天打坐,冥想。

李提供了几个练习感受细微变化能力的例子。比如用远低于正常播放速度的超慢速播放自己以前看过的某部电影,这样能发现一些以前自己没有注意到的细节。或者以超慢的阅读速度看自己看过的某本书,也能注意到自己未曾注意到的细节。这样练习几次,平时即使以正常速度看书,也会感觉是在慢速阅读,也能注意到常人不会注意到的细节。有了这种对细节把控的能力,在日常生活中别人也许意识不到你的变化,但是因为你有感受细微变化的能力,是可以感觉到的,这就是反馈的来源。也就是说,你的任何努力,都能有细微的反馈,这种反馈会给你继续前行提供动力。以往,我们是在玩(1+0.01)^n的游戏,你现在相当于在玩(1+0.001)^n 的游戏,每一次行动,都能得到即时反馈,而且是频繁的反馈。

通过元认知培养感受细微变化的能力,觉察自己做事之后的细微变化,给自己即时的反馈。无需别人的鼓励,就可以积极做事,也更容易长时间坚持做一件事,等效于提高了意志力。 做事而无须立刻寻求外界的回报,这就是耐心,也成事的关键,还记得那个棉花糖故事吗?

2017/1/29, Sun

李的这个分享可以在微信服务号“一块听听”的“天天用英语”(356RMB/年)上听,也可以加入新生大学会员(2777RMB/年)听录音。或者其它方式……

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